46f3ea3d

Ливадный Андрей - Экспансия 25 (Естественный Отбор)



АНДРЕЙ ЛИВАДНЫЙ
ЕСТЕСТВЕННЫЙ ОТБОР
3735 год Галактического календаря
Окраина Галактики. Борт космического корабля «Ганимед». 5 часов 40 минут утра по бортовому времени
Хьюго редко снились хорошие сны. Впрочем, сны вообще для него были роскошью. Ну а кошмары тем более. Поэтому он не испытал ни малейшего желания открыть глаза, когда отчетливый сигнал тревоги вторгся в ту черную бездну безвременья, которую он привык определять чисто человеческим термином «сон».

Наоборот, он испытал страстное желание, чтобы этот тревожный зуммер был именно сновидением, страшным, кошмарным, каким угодно: он хотел хотя бы раз вскочить с постели в холодном поту, но вместо этого...
Он открыл глаза. Обычное ощущение безысходности оказалось на этот раз сильнее, чем обычно.
«Зачем я пытаюсь обмануть себя?» — с тоской подумал Хьюго, вставая с постели. Зуммер тревоги уже смолк, но канал интеркома оставался открыт. Корабль ждал его распоряжений
«Пять часов сорок две минуты бортового времени, — определил он, взглянув на табло хронометра. — Слишком рано для точки рандеву»
Хьюго достал сигарету, прикурил и вышел из каюты Он не торопился, потому как знал, Принцепс не оставит без внимания даже самую смехотворную опасность. Осторожность бортового компьютера граничила с паранойей.
— Что случилось, Прин? — спросил Хьюго в дверях ходовой рубки.
— Принимаю SOS, — сообщил речевой модулятор бортовой киберсистемы.
— Дать координаты?
— Давай. Заодно и классификацию.
— Данные на мониторе.
— Вижу, — Хьюго уселся в кресло и пододвинул к себе пепельницу. —
Сообрази-ка кофе, пока я думаю.
Динамик фыркнул. Хьюго понял намек и нахмурился.
— Оставь при себе, — раздраженно посоветовал он. — Делай, что сказано.
Он потушил сигарету и сосредоточился на цифрах.
Через секунду в недрах пульта управления что-то щелкнуло, и в нише появился поднос с кофе.
Хьюго внимательно рассматривал изображение. В трехмерной координатной сетке медленно вращался контур космического корабля, классифицированный как транспорт класса NX. Такие машины имели мощный гиперпривод и предназначались в основном для снабжения дальних колоний.
— Дополнительные данные?
— Слишком далеко для моих сканеров, — ответил компьютер. — Но приблизительная оценка массы и габаритов говорит за то, что корабль загружен под завязку.
Он сделал несколько переключений на пульте управления.
— Хьюго, ты собираешься уйти?! — осторожно осведомился Прин.
— Естественно. Дашь мне знать, когда появятся перехватчики.
— Я принимаю сигнал бедствия, транслируемый на длине излучения нейтрального водорода! — напомнил процессор.
— Отстань! — отмахнулся Хьюго, раздраженно посмотрев на экран. Этот внезапный сигнал бедствия не просто нарушал его планы, а ставил на них большой жирный крест.

Те люди, с кем он собирался встретиться, настаивали на полной конфиденциальности и уж явно не обнаружат своего присутствия, даже если и прибыли на рандеву. Он машинально достал новую сигарету и опять исподлобья взглянул на экран.
— Ты наблюдаешь великолепный образчик наспех сработанной засады, — наконец заключил он, ткнув кончиком сигареты в экран радара. — Что, ради всех дьяволов Элио, делает транспорт в этом секторе космоса?! Тут сроду не было ни гипертрасс, ни обитаемых планет, вообще ничего!
Рука Хьюго потянулась к пульту.
— Тебя потом замучит совесть! — предостерег его Прин.
— У меня нет совести, — проворчал контрабандист.
Его рука коснулась сенсора, переключив бортовой компьютер в режим
«машина». Предыдущий режим был обозначен на пульте си



Назад